A S T E R O I D E S

 

Tamaños y órbitas

            Los asteroides de mayor tamaño y más representativos son: Ceres, con un diámetro de unos 1.030 km Palas y Vesta, con diámetros de unos 450 km y anteriormente Ceres,  que con un diámetro de unos 1.030 km a pasado a convertirse en planeta enano según la nueva definición de la IAU aprobada en agosto de 2006. Aproximadamente 200 asteroides tienen diámetros de más de 100 km, y existen miles de asteroides más pequeños. La masa total de todos los asteroides del Sistema Solar es mucho menor que la masa de la Luna. Los cuerpos más grandes son más o menos esféricos, pero los que tienen diámetros menores de 160 km suelen presentar formas alargadas e irregulares. La mayoría de los asteroides, sin tener en cuenta su tamaño, tardan de 5 a 20 horas en completar un giro sobre su eje.

 

Dáctil e Ida

     Algunos asteroides tienen compañeros como la sorpresa que fue al fotografiar el asteroide Ida y su pequeña luna Dactil.

 

            En la actualidad, pocos científicos creen que los asteroides sean los restos de un planeta anterior. Lo más probable es que los asteroides ocupen un lugar en el Sistema Solar donde se podría haber formado un planeta de tamaño considerable, pero no pudo ser por las influencias disruptivas de Júpiter. Quizá en un principio, existieran unas pocas docenas de asteroides que posteriormente se fragmentaron en colisiones mutuas hasta producir el número actual.

 

Cinturón de asteroides.

 

        En ella está refleja los primeros 6.000 asteroides catalogados. Se puede observar que la mayoría se halla entre la órbita de Marte y Júpiter, unos pocos entran en la órbita de los planetas interiores denominados Apolos y los que orbitan a 60º anterior y posterior a Júpiter en su órbita, denominados troyanos.

 

                Los llamados asteroides Troyanos están situados en dos nubes, una que gira 60° delante de Júpiter, en el plano de su órbita, y la otra 60° detrás. En 1977, el asteroide Quirón fue descubierto en una órbita entre la de Saturno y la de Urano. A comienzos de la década de 1990 se descubrió que unos 75 asteroides (los asteroides de Amor) cruzaban la órbita de Marte, unos 50 (los asteroides de Apolo) cruzaban la órbita de la Tierra y menos de 10 (los asteroides de Atón) tienen órbitas más pequeñas que la de la Tierra. Uno de los asteroides interiores más grandes es Eros, con un diámetro de unos 24,7 km. Un extraño asteroide de Apolo, Faetón, de unos 5 km de ancho, se acerca al Sol más que cualquier otro asteroide conocido (20,9 millones de km).

            También se le relaciona con el regreso anual de la corriente de meteoros de Géminis.

 

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        Algunos de los asteroides que se acercan a la Tierra son objetivos relativamente fáciles para las misiones espaciales. En 1991, la sonda espacial de la NASA Galileo, en su viaje a Júpiter, captó el primer plano de un asteroide. Las imágenes muestran que el pequeño cuerpo, 951 Gaspra, está salpicado de cráteres y revelan la existencia de un manto de un material fragmentario o regolito que cubre la superficie del asteroide.

 

     Máxima aproximación de la sonda NEAR al asteroide Eros, la imagen de la derecha está hecha próxima al polo sur del asteroide.

 

 

Composición de la superficie

         Se cree que la mayoría de los meteoritos recuperados en la Tierra son fragmentos de asteroides. Las observaciones de asteroides mediante espectroscopia telescópica y por radar apoyan esta hipótesis. Demuestran que los asteroides, al igual que los meteoritos, se pueden clasificar en pocos tipos.

         Las tres cuartas partes de los asteroides visibles desde la Tierra, pertenecen al tipo C, lo cual parece estar relacionado con una clase de meteoritos conocidos como condritos carbonáceos. Se considera que son los materiales más antiguos del Sistema Solar, con una composición que refleja la de las primitivas nebulosas solares. De color muy oscuro, probablemente causado por su contenido en hidrocarburos, presentan pruebas de haber adsorbido agua de hidratación. Así pues, a diferencia de la Tierra y de la Luna, nunca se han reblandecido o recalentado desde que se formaron.

         Los asteroides del tipo S, relacionados con los meteoritos pétreos-ferrosos, constituyen aproximadamente el 15% del número total. Mucho más raros son los objetos del tipo M, que se corresponden por su composición a los meteoritos ferrosos. Compuestos de una aleación de hierro y níquel, representan los núcleos de los cuerpos planetarios reblandecidos y diferenciados, a los que los impactos despojaron de sus capas externas.

 

       Unos pocos asteroides, entre ellos Vesta, quizá estén relacionados con la clase más extraña de meteoritos: los acondritos. Estos asteroides parecen tener en su superficie una composición ígnea semejante a la de muchos torrentes de lava terrestres y lunares. Por ello, los astrónomos están razonablemente seguros de que Vesta, en algún momento de su historia, se reblandeció de forma parcial. Los científicos se muestran desconcertados ante el hecho de que algunos de los asteroides se hayan reblandecido. Una posible explicación es que el primitivo Sistema Solar contuviera ciertos isótopos concentrados, muy radiactivos, que hubieran generado el calor suficiente para reblandecer a los asteroides.

 

 

Descubiertos hasta la fecha

         A continuación está la relación de los asteroides descubierto y localizado hasta la fecha.  Son diferentes trabajos donde se localiza el lugar de observación y de localización del asteroide en cuestión. así como toda la información del asteroide y su localización actual para que podáis localizarlo sin problemas. Si desean más información pueden escribirme a mi Correo / E-mail

 

Asteroide Fecha de localización Notas
Astraea

5

26 de mayo de 2000

Más información

Athamantis

230

1 de noviembre de 2000

Más información

Bamberga

324

27 de octubre de 2000

Más información

Bellona  

28

15 de febrero de 2002

Más información

Ceres 1 3 de septiembre de 1988

Más información

Eunomia

15

31 de julio de 1989

Más información

Euterpe 

27

20 de marzo de 2002

Más información

Flora

8

27 de agosto de 2000

Más información

Hebe

6

8 de noviembre de 1999

Más información

Hygiea

10

29 de mayo de 2000

Más información

Iris

7

27 de febrero de 2000

Más información

Juno

3

19 de noviembre de 1996

Más información

Massalia

20

10 de junio de 1989

Más información

Melpomene

18

5 de septiembre de 1988

Más información

Metis  

9

7 de febrero de 2002

Más información

Nausika

192

3 de octubre de 2000

Más información

Nysa

44

5 de abril de 2000

Más información

Palas 

2

21 de mayo de 2001

Más información

Vesta

4

26 de marzo de 1988

Más información

Masm © (Ultima actualización 24-ago-2006